dimanche 11 janvier 2009

L'International Student House of Washington

Il est temps que je parle un peu de l'endroit ou je vis ici a "DC".

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L'International Student House a ete fondee en 1936 par les Quakers pour combattre la segregation a Washington. Elle accueillait alors une large proportion d'etudiants noirs qui pouvaient difficilement trouver un logement a proximite des universites. Depuis, l'ISH est devenue une organisation a but non-lucratif qui accueille des etudiants du monde entier afin de promouvoir la diversite et les echanges poly-culturels.

Voir le site de l'ISH.

Les Quakers, pour la petite histoire, forment un mouvement religieux soutenant l'idee d'une "lumiere interieure" (inner light) en chaque etre humain, autrement dit d'une relation personnelle de chaque individu avec Dieu. Bien qu'ils se considerent generalement comme chretiens, ils refusent les dogmes des differents eglises ainsi que le caractere sacre du Verbe biblique, et preferent interpreter la parole du Christ avec une certaine liberte. Les valeurs principales du mouvement sont l'Egalite, la Simplicite, l'Integrite et le Pacifisme. Les Quakers furent persecutes non seulement en Angleterre au 17eme siecle, mais egalement dans les colonies Americaines. De nos jours ils sont environ 350,000 dans le monde et de nombreuses organisations educatives ou pacifistes sont soutenues ou ont ete fondees par eux, l'ISH donc, mais egalement Amnesty International ou Greenpeace.

L'ISH est donc non seulement un logement pratique et relativement bon marche pour les etudiants a Washington, mais aussi une communaute organisant des evenements tels que des soirees de celebrations (pour Noel, l'Investiture ou le Superbowl), des soirees culturelles (barbecue a l'Americaine ou repas a la Japonaise), des rencontres (comme ce mois-ci avec Jeri Thompson, un Secretaire au Senat), des projections privees de film d'auteur (en l'occurence un film pakistanais dont l'actrice principale etudie les relations internationales ici), des sorties (match de basketball)... etc.

Voici une liste non-exhaustive des nationalites presentes a l'ISH en Janvier 2009:
- Etats-Unis (environ 15% des personnes)
- Canada
- Grande-Bretagne
- Italie
- France
- Pays-Bas
- Danemark
- Autriche
- Allemagne
- Espagne
- Honduras
- El Salvador
- Colombie
- Maroc
- Syrie
- Liban
- Iran
- Inde
- Pakistan
- Afghanistan
- Ouganda
- Guinee
- Chine
- Japon

Les membres etudient en general le Droit, l'Ecomomie, le Commerce, le Journalisme ou la Politique aux universites de Georgetown et Georges Washington, et font des stages au Departement d'Etat, au Congres, au Ministere des Finances, a CNN ou dans les embassades de leurs pays respectifs. Le niveau d'education moyen est donc extremement eleve et l'ambiance y est excellente. Bien entendu il est tout a fait possible que les echanges prennent un caractere professionnel au detour des conversations.

L'ISH est aujourd'hui situee au 1825 R Street dans une batisse de style Tudor du 19eme siecle, non loin de la station de metro Dupont Circle, ou se concentrent de nombreux commerces. En plus des chambres et de la salle a manger on y trouve egalement une bibliotheque, une salle informatique, et plusieurs salons dont le Ella Burning Hall (nomme d'apres une genereuse donatrice) avec son piano a queue.

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Le voisinage est egalement tres agreable avec des maisons typiques en brique rouge et a deux pas l'ambassade du Sierra Leone.

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3 commentaires:

lighif a dit…

A quand une photo de ta piaule ??? C'est pas rangé et tu n'assumes pas, c'est ça ?
En tout cas c'est coquet comme petit cottage sur la côte Est...

Chloé a dit…

Hum, petite correction (mais tu auras reconnu le style) : c'est moi qui ai écrit le commentaire précédent, Louis est innocent, il est de garde au CHU...

Jacob Maillet a dit…

Euh... ma piaule n'est pas d'interet public!

Puis c'est surtout qu'elle n'a rien d'extraordinaire ma chambre...